Michael Ashkin

Were It Not For

Were it nor for is een grimmig tekst-en-beeldgedicht. Het combineert 218 desolate zwart-witfoto’s van menselijke bouw- en ontwikkelactiviteit in de Mojave woestijn – of de treurige resten daarvan – met een tekstwerk van 813 zinnen beginnend met ‘Were it not for …’ De tekst-beeldcombinaties zijn random maar de uitwerking is dat niet in het minst. Het is te lezen als een opname van het resultaat van de ‘Californian Ideology’ – het geloof, sinds de jaren ‘90 gestoeld op een combinatie van netwerktechnologieën en neoliberalisme, dat alles mogelijk is. In Ashkins eigen woorden: ‘Both the text and photos show what the “Californian Ideology” has produced in our world. A situation where “anything is possible” has produced its opposite.’ Het minimalisme van de herhalende tekstregels en de steeds op hetzelfde formaat, paginagroot afgebeelde foto’s is doorgezet in de krachtige eenvoud van het kraftkartonnen omslag en de simpele uitvoering als paperback zonder flappen. Maar de lithografie en het drukwerk, in tritone, geven de onbarmhartige foto’s diepte, detail en nuance. Het beeld op het achterplat is met dekwit opgebouwd om de bruine kleur van het kraftkarton op te vangen. Het zijn dit soort goed en precies gekozen ingrepen die, samen met de spannende beeldsequenties en het boeiende zij het verontrustende narratief, het boek uittillen boven de rest.

Editie: 2019
Verschijningsdatum: juli 2019
Taal: Engels
Beeldredacteur: Hans Gremmen, Michael Ashkin
Kunstenaar: Michael Ashkin
Uitgever / opdrachtgever: Fw:Books, Amsterdam
Verkrijgbaar via: Webshop
Grafisch ontwerper: Hans Gremmen (Amsterdam)
Lithograaf: Hans Gremmen, Amsterdam
Drukkerij: Wilco Art Books, Amersfoort
Binderij: Wilco Art Books, Amersfoort
Formaat: 215 x 280 x 19
Aantal pagina’s: 256
Oplage: 1.000
Prijs: € 35
ISBN: 978 94 90119 80 5
Lettertype en foundry: Lettertype Highway Gothic Expanded, series F 2000 (FHWA)
Bindwijze: Genaaid gebrocheerd
Papier binnenwerk: 130 g. Lessebo Design Smooth 1.2 Natural, Igepa
Materiaal omslag: 280 g. Kraftliner, Koninklijke Moorman Karton
Overige technische bijzonderheden: Het boek is gedrukt in tritone (zwart, PMS Warm Gray 8 en PMS Black). Op de achterzijde van het omslag is eerst in negatief een witte vorm gedrukt en daarna in positief de zwarte vorm.
Prijzen: Hans Gremmen, Michael Ashkin